www.StudLib.com
Студенческая библиотека
Студенческая библиотека arrow Основы экономики (С. Добсон, С. Полфреман) arrow Метод в экономике
Метод в экономике

Метод в экономике

   Экономисты используют стандартный набор инструментов и метод анализа для ответа на практически все экономические вопросы. Инструменты, которые используют экономисты, - это модели, графики и данные. Метод, который они используют, основан на сочетании научного метода и технического исполнения и называется политическим анализом.
   Предположим, что к экономисту обратились с просьбой решить проблему безработицы среди молодежи. Это сложный вопрос, который долгое время вызывал тревогу политических лидеров Великобритании. В чем отличие экономического подхода к решению этой проблемы от социологического, психологического или подхода рядового гражданина? Экономист решает эту проблему следующим образом: 1) формулирует проблему; 2) применяет экономическую модель; 3) использует эту модель для классификации решений; 4) выбирает и осуществляет решение (обычно окончательный выбор делают политические руководители).
   Постановка проблемы. Хотя этот этап и представляется легким, нам следует убедиться, что мы не ставим проблему таким образом, чтобы предвидеть решение. Наша проблема состоит в том, как уменьшить слишком высокий уровень безработицы среди молодежи. Последствиями безработицы являются бедность, высокие социальные выплаты и высокий уровень преступности. Безработица также создает неиспользуемые ресурсы, рабочую силу. Эта рабочая сила могла бы быть использована для производства большего количества товаров и услуг с целью повышения уровня жизни.
   Поскольку такая постановка проблемы является очень широкой, она помогает сконцентрировать внимание на более узком аспекте безработицы среди молодежи. Предположим, экономисту известно, что средний безработный молодой человек не имеет уровня квалификации, который пользуется спросом на рынке. Рабочих мест достаточно, но претенденты на них неквалифицированные: у них нет соответствующей образовательной и рабочей квалификации. Обратив внимание на данный, более узкий аспект проблемы, мы дали ей такое определение: поиск соответствующих побудитель­ных стимулов, чтобы заставить молодых людей инвестировать в самих себя - оставаться в школе подольше и/или вложить средства в переобучение с целью увеличить перспективы получения работы. Экономическая наука обычно ставит проблемы путем определения стимулов.
   Применение соответствующей экономической модели. Цель экономической модели - делать прогнозы, например такие: если происходит А (погода жаркая), то последует В (увеличится объем продаж мороженого). Цели использования модели должны быть краткими и упрощать реальность. Это означает, что аналитические модели профессиональных экономистов оставляют в стороне детали, которые запутывают общую картину и не добавляют ничего нового к пониманию сути проблемы. Экономисты используют множество аналитических моделей, хотя наиболее часто встречаю­щейся в этой части книги является модель спроса и предложения (которую мы подробно рассмотрим ниже). Первоначально мы будем использовать упрощенный вариант модели спроса и предложения, чтобы определить побудительные стимулы и отсутствие их, что характерно для отдельного молодого человека. Давайте предположим, что для безработных характерно эгоистичное, максимизирующее поведение, они зна­ют, чего они хотят и чего не хотят, и действуют в соответствии с мотивами своего поведения. Из этой модели логично сделать вывод, что любое потенциальное решение влечет за собой изменение мотивов, которыми они руководствуются. Классификация решений. На этой стадии экономист определяет все возможные способы получения желаемого результата (больше рабочих мест). В случае безработицы среди молодежи возможные решения влекут за собой изменения стимулов поведения людей с целью подготовить их к работе. Позитивные стимулы направлены на то, чтобы увеличить выгоды посвящения большего количества времени и приложения больших усилий на совершенствование профессиональных качеств, требуемых на рынке. Негативные стимулы нацелены на то, чтобы увеличить издержки, связанные с тем, что не прилагается больше времени и усилий для развития этих способностей.
   Некоторые возможные решения, которые нацелены на формирование положительных стимулов: 1) гарантия получения работы после завершения программы обучения; 2) выплата студентам небольшой суммы денег во время прохождения курсов по профессиональной переподготовке; 3) предоставление более полной информации о преимуществах дальнейшей учебы в школе и профессионального обучения; 4) снижение издержек, связанных с уходом из школы в 16 лет, путем создания альтернативного курса обучения для студентов, желающих получить профессию.
   Существует также несколько возможных решений, которые концентрируют внимание на отрицательных стимулах, увеличивая таким образом издержки, связанные с тем, что требующиеся на рынке способности и образование не приобретаются. Они включают в себя: увеличение школьного возраста, предоставление информации, которая заставит учащихся осознать издержки ухода из школы в 16 лет. Например, рассказ о более высоком уровне безработицы и меньшей заработной плате среди тех, кто не имеет квалификации без соответствующего образования, может побудить некоторых людей продолжить обучение в школе.
   Оценка решений. На стадии оценки целесообразно рассмотреть некоторые из наиболее очевидных преимуществ и недостатков принятия различных решений. Именно на этой стадии работа экономиста начинает отчасти совпадать с работой политика, который дает оценку решениям.
   Первое, что мы должны учесть, - это цена. Наименее дорогостоящее решение, возможно, дает людям наилучшую информацию, но оно может быть также наименее эффективным. Другие решения будут связаны с налогоплательщиками, каждый из которых платит разную цену за каждый процент сокращения уровня безработицы. Доход от налоговых поступлений, необходимых для поддержки этих программ, должен откуда-то поступать. Если мы выделяем средства на эти программы, то мы должны меньше тратить на другие общественно полезные товары и услуги. В конечном итоге расходы на социальные пособия и меры по предупреждению преступности уменьшатся, поскольку сократится безработица. В результате дальнейшее увеличение налогов будет менее желательным.
   Давая оценку решениям, важно учитывать возможные побочные эффекты. Например, создание новых возможностей получения работы для людей более молодого возраста может увеличить безработицу среди работников старшего возраста (в том же городе). Введение программ профессионального обучения в школах может сослужить плохую службу более способным ученикам, если академические программы будут урезаны. Требование увеличить время обучения в школе наименее способных уча­щихся может усложнить работу учителей. От этого либо пострадает качество обучения, либо станет труднее привлекать на работу достаточно хороших учителей. При политическом выборе эти побочные эффекты могут сыграть важную роль. Выбор и осуществление решения. На стадии оценки политик или политолог обычно опирается на аргументы экономиста. Но в реальной действительности многие экономисты также оказываются втянутыми в выбор и осуществление политических решений. Этот момент очень важен, поскольку он подчеркивает отличие между позитивной и нормативной экономикой. Позитивная экономика отвечает на реальные или пророческие вопросы типа «что это?» или «что если?», а не «что лучше?» или «что должно быть?»
   Позитивное утверждение сообщает вам, что если происходит А, то вслед за ним произойдет В. Оно не рассуждает о том, является ли результат В желательным или важным. Например, утверждение: «Упразднение для футболистов вступительных взносов в клуб сделает игроков богаче» - это тезис позитивной экономики.
   Нормативная экономика, напротив, предполагает оценочные суждения. «Увеличение расходов на образование лучше, чем увеличение расходов на социальное обеспечение» - пример утверждения нормативной экономики, так же как и утверждение: «В обществе должно быть более равное распределение дохода». Часто считают, что экономисты подобного рода утверждения отдают политикам, которых выбирают для того, чтобы они делали нормативные утверждения, основанные на анализе, предоставленном им экономистами.
   Однако это не означает, что экономика - это наука, свободная от оценок. Например, выбор того, какие проблемы заслуживают внимания экономистов (редкие ресурсы), - это оценочное утверждение. Иногда выбор методов анализа либо способа, посредством которого классифицируются решения, будет отражать личные пристрастия отдельных экономистов. Даже если это верно, большинство экономистов делают сознательную попытку отделить свои личные оценки и предпочтения от профессионального анализа экономических проблем.
   Нам также необходимо признать, что модели имеют ограничения. Модели крайне необходимы для концентрации внимания на ключевых аспектах отдельной проблемы, но они ограничены своими допущениями, неспособностью сохранять все остальные сопутствующие факторы постоянными и, как правило, важными различиями между результатами в краткосрочном и долгосрочном периодах. Мы рассмотрим каждое из этих ограничений по порядку.
   Ограниченность экономических моделей
   Для того чтобы модели можно было применять, нам необходимо упростить наши допущения; однако использование допущений может привести к ошибке. Например, в середине 70-х гг. многие экономисты ошибочно предсказывали, что более высокие цены на нефть резко сократят потребление нефти. Ошибка была допущена потому, что этот прогноз не предполагал роста населения и дохода. Когда вы встречаетесь с экономическими моделями, попытайтесь определить, какие делаются предположения.
   При рассмотрении любого вопроса экономисты делают допущение, что в то время как они анализируют отдельную проблему, все остальные условия остаются постоянными. Допущение, что «все остается неизменным», называется ceteris paribus, что в переводе с латинского означает «при прочих равных условиях». Ceteris paribus, возможно, самое важное допущение, сделанное экономистами. Например, предположим, что какой-то экономист хочет проанализировать влияние увеличения цены одной пинты пива на 10 пенсов на количество пинт пива, проданных в течение года. Чтобы сделать это, ему (ей) необходимо придерживаться допущения, что доход потребителей остается постоянным, а также не меняется их пристрастие к пиву и другим видам алкоголя. Он делает прогноз, что рост цены на пиво приведет к тому, что будет продано меньше пива, но этот прогноз может оказаться ошибочным, если все остальные факто­ры не остаются неизменными. Если доход потребителя одновременно удваивается либо если медики заявят, что потребление большого количества пива полезно для здоровья, потребление пива увеличится невзирая на рост цен.
   В экономике широко распространено явление, когда прогнозы модели различаются в краткосрочном и долгосрочном периодах. В микроэкономике краткосрочный период означает период времени, в течение которого важные условия не могут быть изменены. Например, работники часто принимают краткосрочные решения, поскольку у них есть определенные обязательства, такие, как желание не менять место жительства до тех пор, пока их дети не закончат школу. Это может означать, что в краткосрочном периоде они согласятся на сокращение заработной платы, но как только их определенные обязательства будут выполнены, они отреагируют на это иначе в долгосроч­ном периоде. Продолжительность краткосрочного периода зависит от длительности определенного обязательства, которое люди берут на себя в данной ситуации. Для некоторых людей краткосрочный период длится неделю или месяц, в то время как для других он может длиться годами.
   Долгосрочный период - это период времени, в течение которого что-то может измениться. У людей уходит много времени на то, чтобы отреагировать на стимулы и воспользоваться экономическими возможностями. Долгосрочный период не имеет особых временных рамок; это период времени, который достаточно продолжителен для того, чтобы завершить действия в ответ на изменение стимулов.

 
< Пред.   След. >